refrigeración con amoniaco

Refrigeración con amoniaco: aplicaciones, funcionamiento y propiedades

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03/05/2016

La refrigeración con amoniaco (si ese producto que se utiliza para la limpieza también es un refrigerante natural) es el método más económico y con mejor rendimiento energético. Tal vez nos asalten preguntas como: ¿qué propiedades y ventajas tiene este compuesto para poder usarse como refrigerante frente a otros? ¿solo tiene ventajas o también desventajas el uso del refrigerante? ¿Cómo funciona su ciclo y componentes respecto a la refrigeración con gases fluorados?

Veremos su uso en instalaciones de refrigeración, pero el amoniaco no solo se utiliza como refrigerante ya que aproximadamente el 80% del amoniaco producido es utilizado como abono fertilizante; el resto es utilizado para el sector textil, plástico, explosivo, refrigerante y otros productos.

Las aplicaciones de la refrigeración con amoniaco son muchas.

La evolución del uso de las máquinas de amoniaco, ya en los años 1850, empezó en el sector de la refrigeración de alimentos instalándose para la fabricación de hielo, procesamiento de alimentos y plantas químicas. Son muy usados en el enfriamiento de carne, pescado, frutas y vegetales, leche y queso, bebidas, así como también para la congelación del helado.

Son instalaciones industriales muy importantes, ya que en la actualidad, prácticamente toda la alimentación que necesita frío en su cadena, antes de añadirlos a nuestro carrito de compra, pasan en algún momento por alguna planta o almacén que usa amoniaco para la refrigeración.

Tras estos usos, la tecnología migró hacia la climatización y aire acondicionado inicialmente en el ámbito industrial y posteriormente para el confort térmico humano; encontrando su lugar en instalaciones de climatización de grandes complejos como por ejemplo edificios públicos, hospitales, aeropuertos, hoteles y otros. Este empleo se ha impulsado por el diseño de sistemas con carga de refrigerante limitada ya que es un compuesto que requiere de mucha seguridad ya que es peligroso y tóxico. A nivel industrial está emergiendo un uso en plantas generadoras de energía.

Instalaciones y funcionamiento del sistema de refrigeración con amoniaco

La fórmula química del amoniaco es NH3 y el símbolo identificativo como refrigerante R717, es un compuesto que existe de forma natural siendo uno de los gases más abundantes en el ambiente ya que como indica su formulación se descompone en moléculas de hidrógeno y nitrógeno, las cuales están en un 80% en la atmósfera.

El funcionamiento básico de la instalación de refrigeración con amoniaco se basa en un ciclo cerrado de evaporación, compresión, condensación y expansión. El punto de ebullición del amoniaco esw a -33ºC a una presión de 1,09bar.

 refrigeración con amoniaco

El amoniaco es un refrigerante que según el Reglamento de seguridad para instalaciones frigoríficas y sus  instrucciones técnicas complementarias, está clasificado en el grupo L2 y grupo de seguridad B2. Según esta clasificación la sala de máquinas específica, diseño y contrucción se rige por la instrucción técnica IF-07 de este mismo reglamento y particularmente por su apartado “6. Salas de máquinas específicas para refrigerantes del grupo L2”.

 refrigeración con amoniaco

Propiedades, ventajas y desventajas de la refrigeración con amoniaco

El uso del amoniaco no solo tienes ventajas sino que también tiene alguna desventaja, pero técnicamente resueltas como veremos a continuación El amoniaco ofrece las siguientes ventajas sobre otros refrigerantes:

  1. El amoniaco no es contaminante por lo que no daña la capa de ozono. Tal es así que la Agencia de Protección al Ambiente (EPA) ha identificado al amoniaco como un sustituto aceptable de sustancias dañinas al ozono en los principales sectores industriales, incluyendo la refrigeración y aire acondicionado.
  2. El amoniaco tiene rendimientos termodinámicos en torno a un 3-10% superiores a otros refrigerantes, por lo que a igualdad de capacidad frigorífica tiene un consumo energético menor.
  3. La mejor característica de seguridad que tiene el amoniaco es su auto-alarma provocada por su olor característico a diferencia de otros refrigerantes industriales. Esto tiene la ventaja de que se detectan fácil y rápidamente las posibles fugas. Por otro lado el fuerte olor del amoniaco provoca en los individuos la reacción de abandonar el área antes de la existencia de una acumulación peligrosa.
  4. El coste del amoniaco es menor que el de otro refrigerante y además se requiere de una menor cantidad para la misma aplicación. Todo esto se acumula en costos de operación menores, lo que se traduce en mejores precios competitivos de los productos refrigerados o ahorro económico en la climatización.

Pero no todo son ventajas, la principal desventaja de utilizar amoníaco como refrigerante, es el alta inversión en el equipo en el equipo y la instalación del sistema correspondiente, ya que para que sea rentable una instalación de este tipo debe existir una gran demanda de refrigeración. Si la demanda es muy baja, el costo de un sistema de refrigeración utilizando amoníaco como refrigerante es demasiado alto, por lo cual, en la mayoría de instalaciones pequeñas se siguen utilizando refrigerantes comunes.

Es un refrigerante tóxico e inflamable en determinadas y altas concentraciones, pero manejado adecuadamente, no representa peligro alguno. Por otro lado el amoniaco puro tiene un rango de inflamabilidad muy reducido y bajo altas concentraciones y condiciones muy limitadas, pero es una de sus desventajas frente a otros refrigerantes. No obstante esta inflamabilidad se incrementa con la mezcla del vapor de amoniaco con aceite u otro elemento inflamable. El encendido de vapor de amoniaco requiere una fuente de fuego externa ininterrumpida, por lo que el peligro de explosión es muy bajo, el cual se reduce aún más con instalaciones ventiladas y libres fuentes de ignición.

Cualquier sistema de refrigeración es propenso a tener fugas debido a las sus presiones de funcionamiento, pero los sistemas modernos son seguros ya que constituyen sistemas completamente cerrados con control total y regulación de la presión en todo el sistema. El mayor riesgo podría provenir de una posible explosión, pero para prevenirlo estos sistemas utilizan válvulas de seguridad en recipientes y tuberías que evitan cualquier sobrepresión, ya que se conducen directamente al exterior de la instalación. Por otro lado incorporarán equipos robustos, detectores de amoniaco en sala de máquinas y recintos cerrados, etc. O es que acaso no es más peligroso y explosivo el gas y lo tenemos como combustible en multitud de industrias, salas de calderas incluso calderas domésticas.

Una instalación segura de amoniaco requiere un adecuado diseño de ingeniería que contemple todas las medidas de seguridad necesarias y continuar en la explotación con un mantenimiento de la instalación adecuado que minimice el riesgo de fugas.

De esta manera un sistema de refrigeración con amoniaco será más seguro que cualquier otro sistema de refrigeración, con las ventajas añadidas de utilizar un refrigerante ecológico, de larga duración y con un rendimiento energético inmejorable.

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Categorizado en: Energía

207 Comentarios

  1. Hernan dice:

    Buen día a todos.

    En la industria cárnica (cerdos) al presentarse un fuga de amoniaco en una cámara frigorífica, que efecto tiene el amoniaco sobre la carne, podría haber una afectación toxica sobre el consumidor, que se recomienda hacer con el producto cárnico en estos casos?

     

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    • Rogelio Delgado Rogelio Delgado dice:

      Si se considera una fuga elevada el amoniaco es un agente que va a contaminar la carne, en cuyo caso las recomendaciones sanitarias serán radicales en tener que desechar ese producto.
      Puede ser que ante estos problemas nos podemos plantear el uso de otros refrigerantes como el CO2 que seria inocuo en caso de fuga.
      Un saludo cordial.

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  2. Roberto Rojas Reynaldo dice:

    Buenas tardes estimados, favor, necesito de UDS, el caso: me han encargado serviciar con Amoníaco un refrigerador doméstico  con tecnología antigua, que funciona con un mechero (mechas) y Kerosone, calentando el gas: lo difícil, perdió el Gas Refrigerante NH3 (Amoníaco), tenemos el mismo, pero, no sabemos como poder llenar el sistema con la carga ideal del mismo, o si es una mezcla, lo cierto es que no hemos podido ponerlo a enfriar(extraer calor), pudieran ayudarme

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    • Rogelio Delgado Rogelio Delgado dice:

      El llenado del equipo se debe hacer en condiciones adecuadas y con equipos adecuados, por lo que se debe hacer por técnicos cualificados, te recomiendo te pongas en contacto con técnicos de tu zona que pueda recomendarte y aplicar el sistema de llenado adecuado.
      Un saludo cordial.

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  3. Vanessa Urdaneta dice:

    Hola Rogelio, Un placer. Escribe Vanessa Urdaneta, desde Venezuela.

    Mi consulta es respecto al flujo de amoniaco utilizado para el enfriamiento y si aumento el flujo es posible disminuir la temperatura, aunque las condiciones de la cava y el area de producción se encuentren sobre las dimensiones diseñadas, lo cual nos está causando aumentos en la temperatura, por encima de las desviaciones permitidas para el producto.

     

    Gracias por tu valioso articulo.

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    • Rogelio Delgado Rogelio Delgado dice:

      La instalaciones que tengas tendrán una limitación de funcionamiento, es posible que adaptando el contenido de fluido puedas obtener un mejor rendimiento, pero siempre que la instalación lo admita, de no ser así posiblemente tengas una instalación que no ha sido dimensionada adecuadamente para las necesidades y debéis plantearos soluciones, para ello te aconsejo ponerte en contacto con profesionales del sector de tu zona que puedan infórmate adecuadamente.
      Un saludo cordial.

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  4. Augusto Arce Molina dice:

    ¡Hola! ¿A partir de cuáles valores podemos decir que tenemos una alta o baja demanda de frío para poder decidir si utilizar amoniaco o un refrigerante común?

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    • Rogelio Delgado Rogelio Delgado dice:

      Los rangos de alta o baja demanda son conceptos que indican los propios fabricantes incluso entre distintos fabricantes estos rangos cambian, por lo que en cada caso particular es conveniente conocer las necesidades del sistema a refrigerar y ponernos en manos de personal cualificado que pueda dimensionar adecuadamente un equipo y el uso de un refrigerante adecuado.
      Un saludo cordial.

      2+
  5. KLEBER MATEO C. dice:

     
    Permítame presentarme mi nombre es Kléber Mateo representante del área comercial de la empresa Automatis & Setec somos una empresa constituida hace 5 años dedicada al  desarrollo y ejecución de proyectos, brindando servicios óptimos de excelencia a nuestros Clientes.
    Desarrollo, Control y Automatización de Proyectos Industriales.
    Automatización de cámaras de refrigeración y áreas de procesos con sistemas de amoniaco y Freón.
    Instalaciones eléctricas industriales.
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    Montacargas eléctricos
     

     

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    • Rogelio Delgado Rogelio Delgado dice:

      Nuestros lectores puede contar con técnicos cualificados si necesitan de vuestros servicios poder contactar por si trabajais en la zona.
      Un saludo cordial.

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