El origen del día internacional de la mujer.

¿Cuál es el origen del Día Internacional de la Mujer?

Número de visualizaciones
08/03/2019

Este 8 de marzo, se celebra un año más el Día de la Mujer. El acontecimiento de carácter internacional, conmemora la lucha por conseguir la equidad e igualdad laboral de los géneros femenino y masculino y en definitiva, la justicia social en su sentido más amplio.

La fecha es conocida por casi todo el mundo, pero pocos saben el origen del día internacional de la mujer. Este en uno de los mayores accidentes industriales de la historia de los Estados Unidos. La fijación de esta fecha concreta se debe a una trágica coincidencia.

Aunque con anterioridad se habían celebrado movilizaciones a favor de la igualdad de derechos entre la mujer y el hombre, el primer Día Internacional de la Mujer Trabajadora, se celebró el 19 de marzo de 1911 en Alemania, Austria, Dinamarca y Suiza, con mítines y manifestaciones multitudinarias, en los que se exigían fundamentalmente, el derecho al voto, el derecho a ocupar cargos públicos, el derecho al trabajo y en definitiva, el derecho a no ser discriminadas de manera sistemática.

El trágico origen del Día Internacional de la Mujer

La trágica coincidencia a la que hacemos referencia al origen del día internacional de la mujer, ocurrió una semana después, el sábado 25 de marzo de 1911, cuando se produjo el incendio de la fábrica de camisas Triangle Shirtwaist Company, en la isla de Manhattan, en pleno centro de Nueva York. La fábrica semiclandestina, era la más importante en la fabricación de camisas femeninas de toda la ciudad. Se encontraba en el edificio ASCH, de diez plantas, ocupando los tres últimos pisos, donde convivía con otras industrias.

Por aquel entonces en Nueva York, con la autorización tácita de las autoridades locales y estatales, en un clima de corrupción política y policial generalizada, proliferaban este tipo de factorías ilegales. En la fábrica de camisas trabajaban unas quinientas mujeres, la mayoría entre los 13 y 30 años de edad. Y casi todas o inmigrantes católicas italianas o judías de Europa de Este, que por regla general desconocían o no dominaban bien el inglés.

Las condiciones de trabajo eran de semiesclavitud. Trabajaban entre doce y catorce horas diarias, en la confección de blusas femeninas (shirtwaist). Se pagaba por pieza realizada, había cientos de mujeres hacinadas hombro contra hombro, usando máquinas de coser de pedal, iluminadas con lámparas de gas en semioscuridad, con trozos de tela y de tejido de algodón por todos lados. Apenas se llegaba a los 4 dólares semanales de salario,  por seis o siete días de trabajo, lo justo para dormir bajo techo y pasar menos hambre. Había un “rincón de los niños”, donde estos trabajaban ayudando a sus madres y hermanas, limpiando los flecos e hilitos de las blusas terminadas, que se apiñaban a su alrededor.

La situación de las empleadas del sector textil

Apenas un año antes se había organizado una huelga en todo el sector textil, el “Levantamiento de las Veinte Mil”, a la que se habían sumado las trabajadoras de la fábrica Triangle. Las reivindicaciones fundamentales eran el derecho a sindicarse, la mejora de los salarios y sobre todo de las condiciones de trabajo. Uno de los motivos de la protesta era el peligro manifiesto que los incendios representaban en este tipo de talleres textiles. Entre sus reivindicaciones estaban las escaleras de emergencia y las puertas sin candado.

Había entonces ocho millones de trabajadoras en el sector textil estadounidense. La huelga, con la ayuda de las autoridades locales, que colaboraban de forma activa en la represión de cualquier tipo de reivindicación laboral y social, fue un fracaso y tanto los propietarios de la factoría Triangle como los del resto del sector textil, consiguieron seguir manteniendo su estatus de poder absoluto. Aquí empezaba el origen del día internacional de la mujer.

El día de la tragedia

Las trabajadoras no tenían ningún tipo de derecho, ni ningún tipo de protección legislativa, era normal en la época que ni tuvieran un tiempo para comer, que no pudieran acercarse a hablar directamente con los patronos y que por desgracia, trabajaran en un espacio donde la única puerta de salida estaba cerrada con llave y bloqueada.

Esto se hacía bien para evitar robos, (como posteriormente alegaron los propietarios), o bien para asegurarse de que nadie pudiera abandonar la factoría sin permiso, (como la mayoría del público y los medios de comunicación del momento pensaron). Esta práctica de bloquear las salidas de los centros de trabajo estaba bastante generalizada en la época.

La noticia se publicó en España en el periódico ABC, el 27 de Marzo de 1911. Las descripciones que el corresponsal hizo de la tragedia, titulando a la crónica “Un Incendio Espantoso”, pueden dar una idea aproximada de lo que significó la catástrofe. Según dicha crónica, el incendio se produjo a primera hora de la noche, en la planta baja del edificio, (en realidad se originó en la planta octava, propiedad de la Triangle), en una empresa de fabricación de celuloide, justo cuando la mayoría de los 1500 operarios que trabajaban en el bloque, se disponían a volver a sus casas. Las trabajadoras de la Triangle Shirtwaist, no tuvieron esa suerte.

Debido a las distintas fábricas y factorías que convivían en el edificio y a los materiales altamente inflamables que se manejaban en ellas, el incendio se propagó con gran rapidez, todo sucedió en apenas 20 minutos y aún no se han aclarado las causas de su origen.

Un final devastador

El total de las trabajadoras y trabajadores fallecidos fue de 146, (129 mujeres y 17 hombres). Estas personas murieron apiñadas y atrapadas detrás de puertas cerradas con llave o que abrían hacia adentro, fuera del alcance de las escaleras de evacuación de los bomberos, que sólo llegaban al sexto piso. Las victimas murieron quemadas, asfixiadas o en su desesperado intento por escapar del calor y las llamas, al saltar de las ventanas del noveno piso de la fábrica. La única escalera de emergencia que había, se desplomó bajo el peso de las que aterrorizadas trataban de huir.

En la mencionada crónica del periódico ABC, redactada el domingo 26 por la mañana se contaba, que 56 de las victimas lo fueron por precipitarse al vacío o por la rotura de las redes de salvamento de los bomberos.

Se narraron escenas estremecedoras del origen del día internacional de la mujer, trabajadoras que intentaron huir agarrándose a los cables eléctricos, que cedían y se descolgaban por el peso o de compañeras de penas y de trabajo que saltaron abrazadas al vacío.

Pero lo peor, si eso era posible, se encontró en el interior del edificio. En el piso octavo, donde se originó el incendio se encontraron  más de 50 cadáveres, la mayoría carbonizados, por otra parte en el fondo del hueco de un ascensor se hallaron unos 20 cuerpos. En el piso noveno otros tantos, aquí las mujeres habían quedado atrapadas al estar bloqueadas las salidas. Los dueños de la fábrica Harris y Blanck, situados en las oficinas de décimo piso, fueron avisados por teléfono al inicio del incendio y pudieron ponerse a salvo en la azotea. A las trabajadoras del noveno piso nadie las avisó.

Un punto de inflexión en la Historia

El impacto fue traumático, las crónicas de la época como la del New York Tribune, describieron los detalles de la tragedia y el horror de la multitud que observaba desde la calle. Las imágenes que se publicaron del suceso, se recuerdan todavía como un punto de inflexión en la historia del fotoperiodismo. Hasta los atentados del 11 de Septiembre en el World Trace Center, el incendio de la fábrica Triangle Shirtwaist, origen del día internacional de la mujer, estaba considerado como la peor tragedia que había sufrido la ciudad de Nueva York. Hoy día todavía es el mayor accidente industrial en la historia del Estado y el cuarto en la historia de los EE.UU.,(en número de víctimas ocasionadas).

Impacto de escala global

Las semanas siguientes toda la ciudad estuvo de duelo. Se convocaron reuniones en teatros, iglesias, sinagogas y en las propias calles, era el principio del origen del día internacional de la mujer. El público en general, comenzó a exigir justicia y mejora en las condiciones de trabajo de los talleres y factorías que poblaban toda la ciudad.

La indignación por la desgracia se extendió por el todo el mundo, indignación que aumentaba  conforme se conocían más detalles de la tragedia. Las Uniones Sindicales de casi todo el mundo, organizaron protestas y movilizaciones en contra de la explotación femenina en el ámbito laboral, por el fin de las penosas condiciones de trabajo y por la responsabilidad que los propietarios y patrones de la fábrica tuvieron de la tragedia. Estos, por cierto,  fueron declarados inocentes en el juicio que posteriormente se celebró, sólo tuvieron que hacer frente a 75 dólares por cada víctima, en concepto de responsabilidad civil.

Algunas repercusiones del trágico suceso.

El suceso tuvo grandes repercusiones en la legislación laboral y en el desarrollo de la normativa de seguridad y salud laboral en los Estados Unidos. La presión del gran público, hizo que se constituyeran comités y comisiones de investigación de las condiciones de trabajo, no sólo en la industria textil, sino en minería y en la industria pesada. Se comenzó a legislar, sobre todo acerca de la mejora en la seguridad en el trabajo en el sector industrial.

Por otra parte, la tragedia sirvió para la consolidación de la causa de las mujeres trabajadoras en particular y del movimiento obrero en general,  en todo el mundo.  Dicho movimiento en su conjunto pidió un Día Internacional de la Mujer, en recuerdo del sacrificio de las trabajadoras fallecidas de la fábrica Triangle.

El inicio del Día Internacional de la Mujer.

Sería  finalmente en 1977, cuando la Organización de las Naciones Unidas convirtió la jornada del 8 de marzo  en el Día Internacional de los Derechos de la Mujer y de la Paz Internacional.

Jane Hodges, Directora de la Oficina para la Igualdad de Género de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) hizo estas declaraciones a la prensa en la conmemoración de los 100 años de la tragedia: “En la actualidad, el impacto del incendio en la fábrica Triangle aún se siente en todo el mundo. El mismo dotó de importancia a la celebración del primer Día Internacional de la Mujer y ejerció una marcada influencia sobre los ideales fundadores de la OIT. Hoy en día sigue inspirando a la Organización en la búsqueda de la justicia social y de mejores condiciones de trabajo, en todo lugar y momento donde esto sea posible”.

La crónica del corresponsal del periódico ABC, terminaba con un lacónico telegrama, recibido en Madrid el domingo 26 de 1911 a las tres de la tarde. “En el incendio de la fábrica de celuloide, de que di cuenta en mi telegrama anterior han perecido abrasadas 150 personas. La mayoría eran mujeres jóvenes y extranjeras

Ahora que ya conoces el origen del día internacional de la mujer, ¿sigues creyendo que este día no es necesario?

El granito de arena de INESEM para el Día Internacional de la Mujer.

0
Categorizado en: Intervención Social

2 Comentarios

  1. Angel dice:

    Muchas han sido las mujeres valientes que han luchado para que a día de hoy en algunos países del mundo, los menos por desgracia, se las considere iguales a los hombres en derechos y deberes. Por esta razón creo que es necesario que sigan existiendo días internacionales como este en los que conmemorar los avances conseguidos y continuar la lucha, aunque a veces se este abusando de ellos. Ojalá fechas como esta no fuesen necesarias dentro de poco porque consiguiéramos crear entre todos un mundo más justo en el que vivir. Muy buen artículo. Saludos

    0
  2. Juan dice:

    Una muy buena lección de historia. Lástima que haya que hacer un dia de…. para acordarnos de hechos pasados.¿Cuantos momentos trájicos sin dia de…., nos pasaran desapercibidos?. Seguramente nos faltarían con 365 para conmemorar esos momentos.Enhorabuena por el post.

    0

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Descubre MasterClass de INESEM. Una plataforma en la que profesionales enseñan en abierto

Profesionales enseñando en abierto