Verbos con to o ing

¿Cómo diferenciar los verbos con to o -ing?

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03/02/2020

Una de las dificultades más frecuentes a la hora de aprender inglés es distinguir entre verbos con to o -ing. Cuando construimos oraciones con dos verbos, existen dos posibilidades para escribir el segundo verbo:

  • Utilizar el infinitivo, precedido por “to”
  • Utilizar el gerundio, terminado en -ing

Lamentablemente, no existe una regla de oro que nos ayude a elegir los verbos con infinitivo o gerundio. En este artículo, veremos una serie de pautas que nos permitirán identificarlos más fácilmente.

Lo primero que debemos saber es que existen tres grupos de verbos:

  • Los que siempre van seguidos de infinitivo con to
  • Los que siempre van seguidos de gerundio con -ing
  • Los que pueden ir seguidos tanto de infinitivo como de gerundio

Infinitivo: verbos con to

affordpermitirseI can’t afford to buy new shoes this winter
agreeestar de acuerdoWill you agree to be Cassandra’s lawfully wedded husband?
decidedecidirI’ve decided to learn ten new words every day.
forgetolvidarDon’t forget to take your shoes off before entering the fitting room!
helpayudarCan you help me to find a new job, please?
hopeesperarI hope to see you again soon.
learnaprenderWhen did you learn to swim?
neednecesitarYou need to calm down
planplanearWe’re planning to go for a movie on Saturday
pretendfingirI think she is pretending to be asleep
promiseprometerShe promised to keep in touch.
seemparecerWho’s that guy? He seems to know what he’s talking about.
wantquererWe don’t want to go home right now

Gerundio: verbos con ing

enjoydisfrutarBenjamin enjoys listening to his ipod
finishfinalizarNever talk to Joker until he has finished speaking.
imagineimaginarHe has imagined telling his wife the truth many times.
mindimportarWould you mind leaving me alone, please?
spendpasar (tiempo) / gastar (dinero)I spend a lot of time thinking about past decisions
suggestsugerirHe suggested going out for dinner
avoidevitarWhy are you avoiding getting down to work? Stop procrastinating.

Verbos que pueden ir seguidos de infinitivo o gerundio

Además de los dos grupos anteriores, existen verbos que pueden ir seguidos tanto de infinitivo como de gerundio. Veamos los distintos casos:

Los verbos que expresan gusto

Los verbos que expresan gusto (o disgusto) pueden ir seguidos tanto de gerundio como de infinitivo, aunque el significado varía ligeramente:

  • He likes telling jokes (le gusta la experiencia, disfruta con ella)
  • We have a lot of fruit in the garden. I like to make jam every year (énfasis en el hábito)

Los verbos seguidos de to o ing con ligera o nula variación en el significado

Algunos verbos pueden ir seguidos tanto de infinitivo como de gerundio, y el significado no varía o es muy similar:

VerbFollowed by infinitiveFollowed by gerund
beginbegan to study English when I was fourbegan studying English when I was four
botherDon’t bother to tidy up, I’ll do it tomorrow.Don’t bother tidying up, I’ll do it tomorrow.
continueHe continued to work hard and passed the course.He continued working hard and passed the course.
preferprefer to have a big breakfast rather than a big lunch.prefer to have a big breakfast rather than a big lunch.
startI’ll start to study nearer the exam.I’ll start studying nearer the exam.

Verbos seguidos de to o ing con variación en el significado

Existe otro grupo de verbos cuyo significado varía según si van seguidos de infinitivo o gerundio:

VerbFollowed by infinitiveFollowed by gerund
forgetI forgot to meet him (no quedé con él porque se me olvidó)I forgot meeting him (no recuerdo haber quedado con él)
rememberShe remembered to visit her grandmother (se acordó de ir a visitarla)She remembered visiting her grandmother (recuerda haberla visitado)
tryTry to go out more often (esfuerzo por hacer algo que no te gusta)Try going out more often (sugerencia para ver si te gusta)
stopI stopped to buy some cigarettes (dejé de hacer algo para ir a comprarlos)I stopped buying cigarettes (ya no los compro)

¿Se te ocurre algún truco para evitar cometer errores en el uso de verbos con to o ing? ¡Compártelo con nosotros!

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Categorizado en: Inglés

12 Comentarios

  1. Isabel dice:

    En general aquellos verbos que van seguidos por gerundio se refieren a acciones pasadas
    He regrets not studying, etc.
    Los verbos seguidos por infinitivo se refieren a acciones futuras
    I promise to love you for ever
    Aunque es una generalidad puede ayudar

    1+
    • Celia Sánchez Celia Sánchez dice:

      ¡Hola Isabel! Si queremos seguir alguna regla genérica, podemos utilizar las siguientes ideas:

      – Hay más verbos seguidos por infinitivo que por gerundio, de modo que, en caso de duda, una buena estrategia puede ser probar con el infinitivo.
      – Siempre se usa infinitivo…: Para expresar un propósito (es decir, cuando queremos indicar PARA QUÉ estamos haciendo algo): I’m learning English to get a better job (Estoy aprendiendo inglés para conseguir un empleo mejor). She’s wearing a suit to make a good first impression (Va de traje para causar buena impresión desde el primer momento). Tras los adjetivos: It can be difficult to understand why people behave the way they do (Puede ser difícil entender por qué la gente se comporta así). It’s lovely to be by the sea in summer (Es maravilloso estar junto al mar en verano).
      – Siempre se usa gerundio…: Tras las preposiciones y los “phrasal verbs”: She’s interested in learning more (Está interesada en aprender más). Bob took up running and now he is training for a marathon (Bob empezó a correr y ahora está entrenando para una maratón). Cuando el verbo es el sujeto de la oración: Learning to read can take a long time (Aprender a leer puede llevar bastante tiempo). Doing yoga is good for your health (Hacer yoga es bueno para la salud).

      Aunque estas pautas nos pueden ayudar a identificarlos más fácilmente, lo cierto es que va a depender en gran medida del verbo que estamos empleando, por lo que es muy recomendable aprendernos de qué suelen ir seguidos.

      Espero haber sido de ayuda, un saludo.

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  2. Melany dice:

    y think
     

    0
    • Celia Sánchez Celia Sánchez dice:

      ¡Hola Melany! El verbo “to think” iría seguido de la preposición “of” + gerundio. Por ejemplo:

      We’re thinking of getting a new car
      I’m thinking of changing jobs

      Un saludo

      0
  3. Melany dice:

    y el verbo find

    0
    • Celia Sánchez Celia Sánchez dice:

      ¡Hola Melany! En este caso, el verbo “to find” puede ir seguido de ambos:

      I find living in the city quite stressful.
      I find it quite stressful to live in the city.

      Si nos fijamos, el gerundio lo colocamos justo detrás del verbo, mientras que el infinitivo aparecería detrás alternado con otros complementos entre ambos verbos.
      Un saludo

      0
  4. Majo dice:

    Muchas gracias, una pregunta, el verbo find va seguido de ing o de to?

    0
    • Celia Sánchez Celia Sánchez dice:

      Hola Majo:

      Observa los dos siguientes ejemplos:

      I find living in the city quite stressful.
      I find it quite stressful to live in the city.

      En este caso, podremos usar tanto gerundio como infinitivo, si bien me suena más natural el ejemplo con el gerundio.

      Espero que el artículo te haya servido, un saludo

      1+
  5. kim dice:

    hola me encanto tu articulo pero quisiera saber si hay verbos que seguidos de to o ing cambien el significado de la oracion….

    1+
    • Celia Sánchez Celia Sánchez dice:

      Hola Kim:

      Muchas gracias por tu comentario. Al final de este artículo podrás encontrar los verbos que van seguidos de infinitivo o gerundio, tanto aquellos que modifican su significado, como aquellos que apenas lo modifican. Un ejemplo de verbo que modifica su significado según si va seguido de gerundio o infinitivo sería el siguiente:

      – Forget + infinitivo: I forgot to meet him (no quedé con él porque se me olvidó)
      – Forget + gerundio: I forgot meeting him (no recuerdo haber quedado con él)

      Espero que te sirva de ayuda.

      Un saludo

      1+
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