Potabilización de aguas residuales

¿Cómo potabilizar y tratar aguas residuales?

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POR

Francisco Aliaga Gallegos
EDUCACIÓN:
  • Máster en Prevención de Riesgos Laborales.
  • Máster Universitario en Nutrición Humana y Dietética.
  • Licenciado en Ciencia y Tecnología de los Alimentos en la Universidad de Granada.
  • Ingeniero Técnico Agrícola esp. Industrias Agrarias y Alimentarias en la Universidad de Almería.
  • Formador Homologado por la Junta de Andalucía en Fitosanitarios.
EXPERIENCIA:
  • Profesor de los departamentos Sociosanitario, Gestión Integrada y Medio Ambiente de INESEM Business School.
  • Realización de proyectos de reforestación, vía verde y huertos urbanos.
  • Técnico de calidad y producción en el sector de la alimentación animal.
ESCRIBE SOBRE:Nutrición • Alimentación • Industria alimentaria • Medio Ambiente • Aguas
Ingeniero Técnico Agrícola, especializado en Industrias Agrarias y Alimentarias, Licenciado en Ciencia y Tecnología de los Alimentos, Máster Universitario en Nutrición Humana y Dietética, Máster PRL y Formador Homologado por la Junta de Andalucía en Fitosanitarios.

Si más del 70% del planeta está cubierto por agua y de éste, el 96.5% es salada y del 3.5% restante casi tres cuartos está congelada, es indiscutible la necesidad de tener que reutilizar este preciado y limitado bien para conseguir que las aguas residuales, puedan volver a usarse.

Un agua que ya ha sido utilizada, en un uso doméstico, industrial, ganadero… pasa a llamarse agua residual. Esto es así porque ya no nos estamos refiriendo a un agua limpia, sino, que por su uso anterior, va a contener residuos (grasa, detergentes, plaguicidas, residuos industriales…) que han deteriorado drásticamente su calidad. Mediante una estación depuradora se le puede volver a dar una calidad suficiente para que vuelva a ser utilizada.

El maltrato a nuestros recursos naturales y en especial al agua es intenso y preocupante y hay una necesidad constante de innovar fórmulas para satisfacer las necesidades humanas, agrícolas o industriales cada vez más acusadas.

Son muchos los nuevos usos que hoy en día se le otorga a un agua residual urbana previamente tratada: Reutilización en agricultura, reutilización con fines municipales y recreativos, reutilización para transporte y lavado, potabilización del agua residual, reutilización para refrigeración industrial, reutilización para producción de biomasa (Tesis Doctoral-Otero Calviño, Natalia)

Dependiendo de la calidad con la que se recibe el agua, se precisarán más o menos tratamientos, aunque los esenciales suelen ser:

  1. Coagulación y floculación
  2. Decantación
  3. Filtración
  4. Desinfección

Tratamiento de las aguas residuales

Las aguas residuales, en mayor o menos cantidad, contienen partículas suspendidas y mediante las operaciones de coagulación y floculación se consigue la sedimentación de éstas, normalmente mediante adición de químicos (como el sulfato de alúmina y polielectrolitos entre otros) que provocarán la desestabilización del coloide (coagulación) y ruptura del agregado por colisiones (floculación).

La decantación podríamos considerarla como el último de los procesos del tratamiento primario y para ello, se deja el agua en grandes estanques reposar para que la densidad de las partículas nos ayude a la separación ya que los residuos flotantes quedarán en la superficie y los más pesados bajarán al fondo.

Tras ésta, podíamos hablar de una tercera fase que sería la filtración, que tras la decantación anterior, este agua, es sometida de manera forzada a atravesar un medio poroso (los de arena y carbono activo) para que queden retenidas las partículas sólidas. Dependiendo de las características del filtro se retendrán de unos tamaños u otros. Con este barrido, conseguimos eliminar gran parte de la turbidez del líquido y aquellas partículas que no fueron retenidas en la fase previa de coagulación-floculación. Esta fase o etapa puede efectuarse con filtros lentos, filtros rápidos, en medios porosos, granulares, con flujo ascendente, descendente y mixto.

Potabilización de aguas residuales urbanas

Este es el proceso más costoso ya que implica unos rigurosos tratamientos para garantizar la calidad del agua. Los métodos más empleados para llevar a cabo la desinfección son: agentes químicos, agentes físicos, medios mecánicos y radiación.

La cloración es el método más utilizado, ya que es una tecnología bien establecida, más barata que la radiación UV o la desinfección con ozono, y con la ventaja de que el cloro residual permanece en el efluente del agua prolongando su efecto desinfectante, aunque, no por ello, hay que olvidar que es un compuesto tóxico, corrosivo e inestable a altas concentraciones. Por ello es vital seguir las indicaciones u obligaciones de las autoridades sanitarias, como el RD 1620/2007 por el que se establece el Régimen Jurídico de la Reutilización de las Aguas Depuradas

La reutilización de las aguas residuales tiene como ventajas el mantenimiento de los recursos hídricos y la reducción de su contaminación, aprovechamiento de los elementos nutritivos del agua depurada y a la vista de la situación actual, las grandes infraestructuras hidráulicas que tenemos, siguen siendo ineficaces antes la escasez de agua.

“El agua es la fuerza motriz de toda la naturaleza” – Leonardo da Vinci.

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4 Comentarios

  1. PEDRO LUIS RODRIGUEZ FORERO dice:

    no se si las aguas servidas producto de la agricultura cargadas de metales pesados y la mineria sean totalmente potabilizadas aptas para el consumo humano sin ningun riesgo a mediano y largo plazo

    2+
    • Francisco Aliaga Gallegos Francisco Aliaga Gallegos dice:

      Buenas tardes Pedro,
      es cierto que el tema es un tanto controvertido y las posibles consecuencias, graves. Pero hay técnicas muy eficaces para la potabilización del agua, que consisten en eliminar esos metales pesados y otras impurezas y materiales tóxicos.

      Debemos confiar en la eficaia de los procesos, ya que, además, no nos queda otra opción teniendo en cuanta que el agua potable es un recurso muy escaso. Me alegra que nos hayas leído y más aún que expreses tu opinión.

      Seguimos en contacto.
      Saludos.

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  2. Guillermo Quezada dice:

    la potabilización de las aguas depuradas, es el futuro para abastecer a la población, que tendran que hacer las empresas sanitarias…excelente articulo

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    • Francisco Aliaga Gallegos Francisco Aliaga Gallegos dice:

      Me alegro que le haya gustado el artículo Guillermo. Como bien dice, la potabilización ya es una necesidad imprescindible, por lo que, además de empresas y políticas destinadas a ello, a nivel de usuario, necesitamos concienciación. Hay que ser conscientes de la situación, el malgasto y la contaminación innecesaria que como ciudadanos, podemos evitar con unos simples hábitos.

      Espero que nos siga leyendo.
      Saludos.

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