magnetotérmico

¿Por qué salta el magnetotérmico o el diferencial?

23/12/2015
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En todos los cuadros eléctricos, tanto a nivel doméstico, terciario o industrial existen dos mecanismos comunes de corte automático de la electricidad. Estos mecanismos son el interruptor diferencial y el magnetotérmico; la finalidad de ambos es proteger de distinta manera tanto a la instalación eléctrica como a las personas de las consecuencias de un fallo eléctrico.

La función del interruptor magnetotérmico es desconectar la fuente de alimentación cuando circula a través de él una intensidad de valor mayor a la intensidad nominal del interruptor. Pero ¿cuál puede ser la causa de esta sobreintensidad? esta puede originarse por sobrecarga del circuito eléctrico al que protege o directamente por un cortocircuito.

El interruptor magnetotérmico basa su funcionamiento en una chapa de material bimetálico. La característica de este material es que se curva con el calentamiento que se produce a partir de un determinado valor de intensidad en función de la intensidad nominal del interruptor. La deformación de este bimetal arrastra una serie de contactos que abren el circuito donde se ha producido la sobreintensidad.

Es muy importante por tanto que el cableado del circuito al que protege el magnetotérmio sea de una sección tal que soporte una intensidad mayor al valor del magnetotérmico instalado, para que este salte, antes de que se caliente y queme el cable.

Por tanto, si en una instalación salta el magnetotérmico de un circuito es porque en este ha existido un cortocircuito (por ejemplo en el devanado de un motor) o porque a esa línea haya conectadas muchas cargas.

La función del interruptor diferencial en un cuadro eléctrico, es la de proteger la línea eléctrica de posibles derivaciones a tierra, ya sea a través del chasis metálico de los aparatos o a través del cuerpo de las personas si entran en contacto con un cable y se produce una derivación a masa.

El funcionamiento del interruptor diferencial es diferente y podría decirse que algo más complejo. Al producirse una intensidad de defecto (se pone en contacto una fase con alguna chapa metálica), esta es derivada a tierra por lo que parte de la intensidad que sale de la fase deja de circular por el neutro provocando una diferencia respecto a la intensidad inicial, esta diferencia es detectada por el diferencial el cual provoca su disparo automáticamente.

Para realizar esta función, el interruptor diferencial dispone en su interior de un toroidal (transformador ) por cuyo centro pasa la fase y el neutro del circuito. Este transformador está conectado a un hilo de mando que acciona un electroimán que desconecta el circuito.

Cuando la intensidad de entrada en el toroidal (intensidad de fase) y la de salida (intensidad de neutro) no son iguales (existe una diferencia), los flujos de corriente que se forman en el toroidal también dejan de serlo.

Esta diferencia de intensidades induce en el toroidal una intensidad que circula por el hilo de mando hacia el electroimán, el cual provoca la apertura de los contactos del interruptor diferencial y por tanto del circuito.

Pero cabe preguntarse cuál es la diferencia de intensidad a partir de la cual el interruptor actua, es por ello que un parámetro esencial de funcionamiento de este tipo de aparamenta es la sensibilidad. Esta sensibilidad varía en función de las exigencias. Existen diferentes valores de sensibilidades, los utilizados en viviendas, son los de máxima sensibilidad, 30 mA, pudiendo encontrarse de 10 mA para usos especiales y 300 mA en instalaciones de tipo industrial.

Por tanto si en una instalación salta continuamente el interruptor diferencial es debido a que alguna carga conectada a ese circuito tiene una derivación a tierra.

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Categorizado en: Instalaciones y Mantenimiento

149 Comentarios

  1. María dice:

    Hola, en mi casa con frecuencia salta el diferencial, estoy convencida que el problema es fuera de mi casa. Me aconsejaron cambiar el diferencial, por uno rearmable inmunizado .
    Y mi pregunta es : si lo cambio habrá apagones .
    Y porque debo ser yo quien pague la instalación cuando el problema viene de fuera y naturgy no lo da localizado.

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    • Rogelio Delgado Rogelio Delgado dice:

      Es posible que haya problemas de armónicos los cuales provocan disparos intempestivos de los diferenciales, es difícil localizar estos armónicos pues depende muchas veces de condiciones particulares que se dan en la red entre consumos vecinos con equipos inductivos como motores, ordenadores, etc.
      La recomendación de sustituir el diferencial por uno inmunizado puede ser adecuado para evitar esos disparos.
      Un saludo cordial.

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  2. FACUNDO dice:

    Hola buenas tardes  una consulta en mi pieza tengo el ventilador de techo cono sus respectivas luces, para encenderlos tengo la llave que acciona 4 lamparas del cual solo tengo dos focos conectados y abajo de la llave esta el regalador del ventilador del cual lo enciendes y apagagas egulas la velocidad. Ahora bien mi pregunta escuando prendo el interrumpor para encender las luces del ventilador del techo me salta el interruptor diferencial, pero la térmica no,y si prendo el ventilador anda excelente. es solo cuando quiero prender la luz salta el diferencial. que podría ser?? desde ya muchas gracias.

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    • Rogelio Delgado Rogelio Delgado dice:

      Existe claramente el el circuito de iluminación a esa lampara una derivación a tierra, puede que algún conductor este mal pelado y haga contacto con la carcasa de la lampara y de este modo conexión con tierra, es por esto que el diferencial detecta esta fuga a tierra y dispara, esta fuga no es un cortocircuito ni una sobre carga por lo que el automático no dispara, existe un problema y el hecho de que salte el diferencial nos da idea del posible problema especifico.
      Un saludo cordial.

      1+
  3. francisco luis dice:

    ¡Hola!

    Me gustaría que me aclarasen una duda que tengo.

    Cuando apago la luz de un patio salta el diferencial.

    He comprobado el interruptor y está correcto, desconectando el térmico correspondiente las luces del patio el diferencial no salta y permite que el resto de lineas y sus térmicos correspondientes  funcionen adecuadamente.

    Pero si tengo todos los térmicos  conectados incluido ¡el del patio!,todo marcha a la perfección hasta que se me ocurre apagar las luces del patio,entonces salta el diferencial.

    He revisado la instalación del patio y está correcta,el interruptor y cuando he sustituido el térmico por un nuevo  la averia ha desaparecido.

    Todo vuelve a funcionar estupendamente.

    Apago y enciendo el patio cuando quiero sin que salte el diferencial .

    Alguien puede aclarame por que pasan estas cosas.

    Muchas gracias

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    • Rogelio Delgado Rogelio Delgado dice:

      Es posible que las luces que tengas en el patio sean de descarga o led y que el apagado provoque armónicos en la red que el diferencial haga un dispara intempestivo. No obstante la modificación de elementos en la instalación como sustituir otro elemento de forma aleatoria hace que los armonicos ya no sean tan acusados como para llegar hacer el disparo intempestivo.
      Un saludo cordial.

      1+
  4. elena dice:

    Buenas tardes,

    En nuestra comunidad de vecinos tenemos continuamente saltos en el diferencial. De los 40 vecinos, casi el 85% sufre este tipo de saltos a diario e incluso varios saltos a lo largo del día en su vivienda particular. No hay discriminación horaria, pero sí la mayoría suelen ser durante el día, por las noches no recuerdo que haya ocurrido. Estamos realizando pruebas, de momento no encontramos al causante de los fallos y nos gustaría saber si es probable que lo provoque algún electrodoméstico/termo eléctrico individual de cada vivienda, o es motivado por algún elemento común como pueden ser las placas solares, bombas de vaciado del garaje, ascensor…. Estamos muy perdidos y no sabemos por dónde empezar, si tenéis alguna idea os lo agradeceríamos.

    Un saludo

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    • Rogelio Delgado Rogelio Delgado dice:

      Es posible que se trate de problemas con armónicos, seria conveniente contactar con un técnico cualificado que pueda utilizar un analizador de redes y pueda detectar el problema y actuar en consecuencia.
      Un saludo cordial.

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  5. Richard dice:

    Hola. Mi cuestión es un poco a la inversa.
    Tengo una bomba de agua que un par de veces se ha roto una tubería y se me ha vaciado el depósito de 3000 litros en el sótano. Lo que he hecho es poner una regleta para que cuando caiga agua se salte el diferencial. Para probar que funcione, he sumergido la regleta en agua y no salta el magneto. Que tengo que hacer para que en contacto con el agua se salte la luz y deje de haber corriente y deje de funcionar la bomba y con ello no se me vacíe el resto del depósito? Gracias de antemano y un saludo.

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    • Rogelio Delgado Rogelio Delgado dice:

      Existe sistemas de control con sondas de seguridad que seria un procedimiento adecuado.
      Tu descripción si bien es un tanto burda, el caer agua sobre la regleta o sumergirla debería hacer disparar el diferencial pues a través del agua que suele tener ciertas sales disueltas y por tanto es conductora deriva a tierra intensidad suficiente como para hacer saltar el diferencial, si no te ha saltado comprueba que existe protección diferencial y que esta esta conectada y funciona de manera adecuada.
      Un saludo cordial.

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