prueba de screening

¿Qué es la prueba de screening o cribado? Principales características

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11/06/2019

La prueba de screening o cribado constituye una medida de prevención secundaria que consiste en la realización de pruebas diagnósticas a sujetos que a priori se consideran sanos, a fin de detectar posibles patologías de forma precoz. Esto posibilita la mejora del pronóstico y la supresión o reducción tanto de la mortalidad como de las limitaciones asociadas.

Según la definición de la Organización Mundial de la salud: “el screening o cribado consiste en identificar en la población general a personas afectadas por una enfermedad o anomalía que hasta entonces pasaba desapercibida mediante test diagnósticos, exámenes u otras técnicas de aplicación rápida”.

Cuando esta medida preventiva se aplica a la totalidad de individuos residentes en una población de manera sistemática, con independencia de sus circunstancias, a modo de invitación individual a todos aquellos que se hayan definido como objetivo, se considera un cribado poblacional. Este tipo de screening constituye un proceso organizado e integrado en el sistema de salud.

Si quieres conocer más acerca de la prueba de screening sigue leyendo. En el siguiente artículo se describen sus principales características, sus ventajas e inconvenientes y  los detalles de los principales programas de cribado que se llevan a cabo en España.

Características de la prueba de screening

No todas las patologías son susceptibles de ser detectadas y controladas mediante la realización de programas de cribado. Para ello, es necesario que cumplan una serie de requisitos fundamentales:

  • La enfermedad debe suponer un importante problema de salud, con una evolución conocida y bien definida.
  • La detección precoz de la patología y la rápida instauración de tratamiento en el período asintomático deben contribuir a la disminución de su morbilidad y la su mortalidad, de manera global o por separado. Esto a su vez, deberá estar demostrado y respaldado por estudios científicos de calidad.
  • Los resultados obtenidos en los estudios que respaldan la realización de la prueba, deben ser extrapolables al ámbito real en el que se pretende implantar y desarrollar el programa de cribado en cuestión.
  • La prueba debe ser sencilla, segura y aceptada tanto por los pacientes como por los profesionales sanitarios que la llevarán a cabo. Además, deberá tener una alta sensibilidad (capacidad de la prueba para detectar la enfermedad en sujetos enfermos) y especificidad (capacidad de la prueba para detectar la ausencia de la enfermedad en sujetos sanos).
  • Para que finalmente pueda llevarse a cabo,  la prueba de screening debe presentar una buena relación coste-efectividad, resultando el balance entre el riesgo y el beneficio positivo.

Ventajas e inconvenientes del screening

A continuación se enumeran las ventajas más relevantes de la realización de la prueba de screening:

  • La disminución de la mortalidad en determinadas patologías susceptibles de ser detectadas en estadios tempranos y precoces.
  • El incremento de las posibilidades de éxito en la administración de un tratamiento.
  • La disminución de las complicaciones y las limitaciones asociadas al proceso de enfermedad.
  • La posibilidad de conocer la incidencia de una determinada patología. Esto se hace posible al realizar el screening a todos los recién nacidos de forma sistemática.
  • La mejora e incluso restauración completa de la salud en numerosos casos.
  • La disminución de la morbilidad y del consecuente coste asistencial.

Aunque son menos frecuentes, en ocasiones la realización de la prueba de screening puede acarrear algunos inconvenientes:

  • A pesar de que la especifidad y la sensibilidad de estas pruebas son muy altas, existe una pequeña posibilidad de que se produzcan tanto falsos positivos como falsos negativos. En el segundo caso un paciente enfermo no se diagnosticaría. En el primero, resulta fundamental realizar pruebas complementarias que contribuyan a afianzar el diagnóstico.
  • Ocasionalmente pueden diagnosticarse procesos oncológicos que nunca habrían llegado a evolucionar desfavorablemente. A fin de evitar el encarnizamiento terapéutico, deben realizarse pruebas adicionales enfocadas a valorar la posible evolución del cáncer.  Esto ayuda a determinar si realmente es necesaria la intervención.
  • Aunque son realmente poco frecuentes, pueden producirse efectos secundarios y complicaciones derivadas de la administración de tratamientos.
  • El sufrimiento psicológico y emocional que experimenta el paciente durante el período de espera que precede la comunicación del diagnóstico.

Principales programas de screening poblacional en España

Programas de Cribado neonatal de enfermedades endocrino-metabólicas:

Estos programas están enfocados a la detección de enfermedades que de no ser diagnosticadas y tratadas a tiempo, producen alteraciones y daños en el recién nacido, pudiendo ocasionarle una discapacidad.

Las enfermedades incluidas en el screening son:

  • Hipotiroidismo congénito.
  • Fenilcetonuria.
  • Deficiencia de acil coenzima A deshidrogenada de cadena media (MCADD).
  • Deficiencia de 3-hidroxi acil-CoA deshidrogenasa de cadena larga (LCHADD).
  • Acidemia glutárica tipo I (GA-I).
  • Fibrosis quística.
  • Anemia falciforme.

Programas de Cribado Poblacional de Cáncer:

En España se llevan a cabo programas de cribado de cáncer de mama, cáncer de cérvix y cáncer colorrectal:

  • Cribado del cáncer de mama:la población diana de incluye a las mujeres de entre 50 y 69 años. La prueba elegida para realizar el screening es la mamografía de doble proyección (Oblicua-MedioLateral y Cráneo-Caudal). Debe realizarse con una periodicidad de dos años.
  • Cribado de cáncer colorrectal:la población diana incluye a todos los sujetos de entre 50-69 en una primera etapa. La prueba elegida para realizar el screening es la detección de sangre oculta en heces. Debe realizarse con una periodicidad de dos años.
  • Cribado de cáncer de cérvix:la población diana incluye a todas las mujeres asintomáticas que sean o hayan sido sexualmente activas. Sus edades estarán comprendidas entre 25 y 65 años. La prueba elegida para realizar el screening es la citología cervical y debe realizarse con una periodicidad de entre 3 y 5 años.

Teniendo en cuenta lo anterior, es correcto afirmar que a pesar de sus pequeños riegos, los programas de cribado tienen un impacto muy positivo para la población general. Sus beneficios superan con creces a los inconvenientes. Por ello en la actualidad constituyen una de las herramientas preventivas y asistenciales más eficaces en Salud Pública.

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Categorizado en: Salud

8 Comentarios

  1. Francisco J. Martínez dice:

    Estaría dispuesto a participar en ensayos clínicos.

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    • Verónica Vivancos Gómez Verónica Vivancos Gómez dice:

      Estimado Francisco,

      para participar en los ensayos clínicos debe contactar con las universidades o con centros de investigación de tu zona y que te comenten los procesos que tienen abiertos.

      Gracias por visitar la revista. Un saludo.

      0
  2. EricBCN dice:

    Hola Verónica,En nuestra unidad de Investigación Clinica surgió l asiguiente pregunta.Cuando estas haciendo el proceso de selección (Screening) a cada paciente se le asigna un número de ahí que miramos si cumple o no criterios de inclusión. Que pasa con aquellos que no entran, cual sería la trazabilidad idónea si al evaluar los pacientes en orden consecutivo el número no corresponde?Los no seleccionados se deben codificar y registrar en  la Historia clínica/curso clínico?Te estaría agradecido que me ayudaras con la respuesta  porque no se como explicarlo.Saludos,Eric

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    • Verónica Vivancos Gómez Verónica Vivancos Gómez dice:

      Estimado Eric,
      en referencia a su consulta le informo que efectivamente es importante incluir a los excluidos también en los datos del estudio.
      Puede leer más en el siguiente enlace:
      Libro

      Gracias por visitar nuestra revista,

      Un saludo,

      0
  3. Jhon dice:

    Hola, quería saber cómo hago para participar de algún ensayo clínico, soy de Bolivia.

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    • Verónica Vivancos Gómez Verónica Vivancos Gómez dice:

      Estimado Jhon,
      en primer lugar muchas gracias por seguirnos. Respecto a su consulta, los reclutamientos para ensayos clínicos se suelen publicar a través de los hospitales o universidades por lo que diríjase ahí para más información.

      Un saludo,

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  4. Manuel dice:

    Muy interesante el artículo; siempre me pregunté cómo se hacía.Gracias.

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    • Verónica Vivancos Gómez Verónica Vivancos Gómez dice:

      Estimado Manuel,
      muchas gracias por visitar nuestra revista online y por sus palabras.
      Me alegro que la información que comparto sea de vuestro interés.

      Un saludo,

      0
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