Avances en biotecnología

Nuevas tendencias en biotecnología: Productos biotecnológicos más importantes

28/09/2021
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La biotecnología está omnipresente en las actividades que realizamos a diario. Es importante señalar que la rama de la biotecnología está en continuo desarrollo y que sus avances se aplican en nuestra cotidianidad sin darnos cuenta.

De hecho, existen cada vez más productos biotecnológicos en las farmacias o en los mismos supermercados, entre otros muchos lugares. En este artículo, nos centraremos en la evolución de la biotecnología desde su aparición, sus aplicaciones y destacaremos los productos biotecnológicos más importantes en la actualidad.

¿Qué es la Biotecnología

Cuando hablamos de biotecnología, nos referimos en general a organismos vivos o sistemas biológicos que se aplican para realizar avances tecnológicos y adaptar esas tecnologías a diversos campos. Existen varias definiciones de la biotecnología. Una de las más utilizadas y aceptadas a nivel internacional es: “toda aplicación tecnológica que utilice sistemas biológicos y organismos vivos o sus derivados para la creación o modificación de productos o procesos para usos específicos”.+0+

Antes de entrar de lleno en el tema, merece la pena conocer los orígenes de la biotecnología.

Un poco de historia sobre los productos biotecnológicos más importantes

Hoy en día, cuando hablamos de biotecnología, tendemos a pensar en técnicas de ingeniería genética. No obstante, ha existido una biotecnología “tradicional” desde hace miles de años, Así, la biotecnología ya se usaba como método para la elaboración de ciertos alimentos como por ejemplo la fabricación del pan o de la cerveza.

Si nos centramos en el campo de la biotecnología moderna, podemos hablar de tres periodos importantes:

1) El primer periodo de la biotecnológica con base científica se debe al biólogo Louis Pasteur, que gracias a sus trabajos, se entendió el proceso de la fermentación y de allí se dio por conocer la transformación de alimentos.

2) El segundo periodo consiste en la conversión de los azúcares en alcohol gracias a unas enzimas extraídas de las levaduras descubiertas por el químico alemán Eduard Buchner.

3) El tercer periodo coincide con la era de la industria petroquímica.

Desde entonces, los avances en la biotecnología han ido dando saltos agigantados en distintas industrias dedicadas a los fármacos, combustibles o alimentación, entre otras.

Clasificación de la biotecnología basada en los colores

Debido a la amplia aplicación de la biotecnología, se ha creado y aceptado universalmente una clasificación basada en colores. Cada uno de los colores representa un área distinta. Aunque se han creado muchos colores para distintas clases de biotecnología, se habla de cinco áreas principales: Roja, Verde, Blanca, Gris y Azul.

  • La Biotecnología roja es también conocida como biotecnología sanitaria cuya finalidad es la prevención, cura y control de las enfermedades.
  • La Biotecnología verde o biotecnología vegetal es aquella que se utiliza en el sector agrícola.
  • La Biotecnología blanca está relacionada de forma general con el mundo de la industria.
  • La Biotecnología azul es la que se aplica en ríos, mares y océanos.
  • Finalmente, la Biotecnología gris es aquella que se aplica en los ecosistemas y las ciencias ambientales.

¿Qué aplicaciones prácticas tiene la biotecnología?

Tal y como hemos mencionado anteriormente, la biotecnología tiene aplicación en varios campos como en la industria farmacéutica, la industria alimentaria, la industria agrícola o el medioambiente, entre otros.

En la industria farmacéutica

En el ámbito de la Industria farmacéutica se utiliza la biotecnología para el desarrollo de fármacos. Entre ellos, podemos citar los antibióticos, vacunas ADN o terapias regenerativas. Actualmente, la industria farmacéutica está apostando cada vez más en el desarrollo de los medicamentos biotecnológicos, llamados también medicamentos biotec.

Dichos medicamentos biotecnológicos han conseguido el tratamiento o prevención de diversas enfermedades humanas, como, por ejemplo, las enfermedades hereditarias, enfermedades con alteraciones genéticas, enfermedades infecciosas, enfermedades metabólicas, tumores malignos, etc., pruebas diagnósticas y tecnologías novedosas impactantes para mejorar la calidad de vida de los pacientes. Además, la situación de pandemia actual ha puesto aún más de manifiesto la necesidad de invertir en la industria farmacéutica en el ámbito de la biotecnología.

En la industria alimentaria

La biotecnología alimentaria trata de innovar en la producción de productos alimenticios saludables y, mantener una industria alimentaria sostenible y eficiente. Por ejemplo, podemos citar una serie de alimentos que derivan de la biotecnología como son los alimentos transgénicos, los alimentos probióticos, o los alimentos hipoalergénicos, entre otros.

En la industria agrícola

La agricultura pertenece a uno de los sectores en que más se aplica la biotecnología. La biotecnología aplicada a la agricultura es una extensión actualizada de la tradicional técnica de modificación de plantas, en la que se conseguía la generación de nuevas y mejores especies a partir de un cruce incontrolado de genes. Como ejemplos, podemos citar el uso de las plantas transgénicas, organismos modificados genéticamente, antioxidantes, biorreactores o agentes insecticidas. Otras aplicaciones son la mejora de los nutrientes en los cultivos para luchar contra los hongos y bacterias y, para sobrevivir a eventos climatológicos adversos como las heladas o las sequias.

En el medioambiente

La principal finalidad de la biotecnología en el ámbito medioambiental es la mejora de los entornos naturales. Trata de sustituir las tecnologías contaminantes por otras más limpias para el ambiente, con el fin de producir productos ecológicos y renovables. Como ejemplos, podríamos citar la fabricación de bioplásticos, biodegradación para descontaminar los suelos, la fitorremediación para limpiar ambientes contaminados, la generación de energías renovables o la bioconversión de residuos utilizando insectos para conseguir una sostenibilidad de nuestro ecosistema.

Los productos biotecnológicos más importantes en la actualidad

Entre los avances más importantes y sorprendentes en el mundo de la biotecnología en estos últimos años, cabe destacar:

  • Los miembros biónicos
  • Los interfaces de cerebro computarizadas
  • La tecnología PCR
  • Dispositivos para la población hemofílica
  • Biotecnología para la producción de aminoácidos (ej. L-Lisina)
  • Biotecnología para acelerar el desarrollo de nuevas variedades agrícolas (ej. Polimorfismos Amplificados de la Longitud del Fragmento)
  • La producción de Bioetanol
  • La eliminación de sustancias como metales pesados e hidrocarburos mediante microrganismos

La biotecnología paradigma de la innovación

Tal y como hemos ido contando a lo largo del presente artículo, la biotecnología ha logrado numerosas ventajas y mejoras para la salud y para el medio ambiente. Por otra parte, hoy en día, se considera la biotecnología como el paradigma de la innovación. Por ello, las industrias y las empresas se ven obligados a invertir en ello para adaptarse a la competitividad de los mercados actuales.

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Categorizado en: Farmacia

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